Wednesday, November 27, 2013

Caribbean leaders defend Haiti, denounce the Dominican Republic--Statement in French of Haiti Government (below)


MIAMI — Declaring that it can no longer be business as usual, the Caribbean Community on Tuesday suspended the Dominican Republic's application to join its regional economic bloc and called on the country's leaders to urgently "take immediate, credible steps" to stave off a potential humanitarian crisis triggered by a citizenship ruling.

The decision came with a formal condemnation of the Dominican Republic's constitutional court ruling of Sept. 23 stripping citizenship from anyone born in the country to parents who were there illegally. And it happened despite a last-minute assurance by Dominican President Danilo Medina that persons - the majority of them of Haitian descent - affected by the ruling would not be deported.

Trinidad and Tobago Prime Minister Kamla Persad-Bissessar, chairwoman of the Caribbean Community (Caricom), said she received word from Medina on Tuesday morning that "the government of the DR will not deport any of the persons affected by the ruling of the constitution court and measures are to be taken to ensure that no one is deported."

"Caricom expects these assurances by the Dominican Republic will be honored," Persad-Bissessar said at a news conference after a special meeting by Caricom's leaders on the court decision. "Caricom is prepared to engage the DR, but the government of the DR must be prepared to show good faith by immediate, credible steps as part of an overall plan to resolve this nationality and attendant issues in the shortest possible time."

Persad-Bissessar, incoming Caricom chairman St. Vincent and the Grenadines Prime Minister Ralph Gonsalves and former chairman Haitian President Michel Martelly spent several hours discussing the issue Tuesday. They also heard from members of civil society who denounced the measures and presented a Caribbean-wide petition condemning the decision. Among the points made during the discussions: the court ruling violates the Dominican Republic's international human rights obligations.

"It is especially repugnant that the ruling ignores the 2005 judgment made by the Inter-American Court on Human Rights (IACHR) that the Dominican Republic adapt its immigration laws and practices in accordance with the provisions of the American Convention on Human Rights," Persad-Bissessar said.

Tuesday's meeting came as new tensions between Haiti and the Dominican Republic escalated. In recent days, hundreds of Haitians have been expelled by Dominican authorities - and many continued to leave voluntarily Monday - after violence broke out in the southwestern Dominican border town of Neiba in response to the fatal stabbing of an elderly couple in an apparent home burglary. Residents later killed a Haitian man, Haitian officials said.

Haiti's Foreign Ministry late Saturday demanded an explanation from Dominican authorities, whose soldiers reportedly drove Haitians across the border into Haiti. As of Monday, no formal explanation had been given, Foreign Minister Pierre-Richard Casimir said.

Martelly spoke of the recent deportations, which came after Haiti and the Dominican Republic began diplomatic talks over the weekend in Venezuela to address the issue. Instead of the Dominican Republic showing good faith actions, Martelly said, "this weekend about 300 Haitians were repatriated."

"We are talking about kids who are 1, 3 days old. We are talking about young girls, young boys and mothers who do not know the country, Creole or French. ... It's already creating problems," he said.

Martelly said Haiti is committed to having good relations with the Dominican Republic but he isn't even sure that planned talks for later this week will occur. "We want some action," he said. Gonsalves said the Dominican Republic is not demonstrating "good faith" in trying to address the issue.

"Do something about the problem and we will begin to engage with you at a different level," he said. "But you have to do something credible."

Gonsalves had asked his fellow leaders to not only formally condemn the Dominican court's ruling but also to adopt the position taken Friday by the Organization of Eastern Caribbean States. In addition to asking that Caricom's application be suspended, the organization asked for the Dominican Republic's membership in CARIFORUM, a grouping of former European colonies that receive preferential trade terms from the European Union, to be reviewed. They also demanded that other nations in the hemisphere speak up, a call that was reiterated Tuesday.

"Given the grave humanitarian implications of the court ruling, the Community cannot allow its relationship with the Dominican Republic to continue as normal," Persad-Bissessar said, quoting the official communique. "Furthermore, the community will review its relationship with the Dominican Republic in other fora including that of CARIFORUM, CELAC and the OAS. It cannot be business as usual.

"Moreover we call on the global and regional community to pressure the government of the Dominican Republic to adopt urgent measures to ensure that the jaundiced decision of the constitutional Court does not stand and that the full citizenship rights of persons of Haitian descent, born in the Dominican Republic, are guaranteed."

Read more here: http://www.bellinghamherald.com/2013/11/26/3340289/caribbean-leaders-defend-haiti.html#storylink=cpy ___________________________________

Déclaration de la présidence haitienne: (Français) Bureau de la présidence haitienne: Bureau de Communication de la Présidence Contact : Bureau de Communication Phone : +509 29 92 07 01 Email : communications@presidentmartelly.ht La CARICOM condamne vigoureusement la décision de la Cour constitutionnelle dominicaine et demande aux Dominicains de sursoir à l’application de cette mesure · La Communauté des Caraïbes suspend l'examen de la demande dominicaine à l'adhésion de la CARICOM · La CARICOM sollicite l’appui de la communauté internationale pour forcer les Dominicains à rectifier le tir

Port-au-Prince, mardi 26 Novembre 2013. Le Bureau de Communication de la Présidence informe la population en général et la Presse en particulier que le Président de la République, S.E.M. Michel Joseph Martelly, est rentré au pays ce mardi 26 Novembre, après sa participation à Trinité et Tobago à la réunion spéciale du Bureau des Chefs d’Etat et de Gouvernement de la Communauté des Etats de la Caraïbe (CARICOM) sur l’effet de la sentence TC/0168/13 adoptée par la Cour Constitutionnelle dominicaine en date du 23 Septembre 2013.

A l’issue de cette réunion, la Communauté des Caraïbes (CARICOM) a vigoureusement condamné cette décision jugée odieuse et discriminatoire qui prive rétroactivement des dizaines de milliers de Dominicains, la plupart d'origine haïtienne, de leur citoyenneté, les rend apatrides et sans recours en appel.

Par ailleurs, les Etats membres du Marché Commun Caribéen dénoncent la violation par la République Dominicaine de la décision adoptée en 2005 par la Cour Interaméricaine des Droits de l'Homme (CIDH) relative aux pratiques d'immigration, en conformité avec les dispositions de la Convention américaine sur les droits de l'homme ; alors que la République dominicaine avait paraphé ce document. La Communauté des Caraïbes fait remarquer que cette mesure viole également, par là, les obligations internationales prises par la République dominicaine.

Aussi, les Etats membres de la CARICOM réitèrent-ils leur appel au gouvernement de la République dominicaine pour qu’il prenne, de toute urgence, les mesures politiques, législatives, judiciaires et administratives nécessaires pour remédier à la grave situation humanitaire que peut provoquer cette décision. La Communauté invite également les pays et les organisations régionales et continentales à prêter leur voix pour exhorter la République dominicaine à rectifier le tir.

La CARICOM félicite l’intervention du Venezuela en vue d’aider à résoudre le problème. Cependant, elle a décidé de revoir ses relations avec la République dominicaine. Aussi, suspend-elle l'examen de la requête dominicaine à intégrer la Communauté des Caraïbes. En outre, elle entend également reconsidérer ses relations à d’autres niveaux à savoir : la CARIFORUM, la CELAC et l'OEA.

D’un autre côté, la CARICOM soutient une visite de la Commission Interaméricaine des Droits de l'Homme en République Dominicaine et demande un avis consultatif de la Cour Interaméricaine des Droits de l'Homme. La Communauté examinera également l'introduction d'une résolution à l'Assemblée Générale des Nations-Unies pour condamner la décision de la Cour Constitutionnelle dominicaine.

La CARICOM, qui fait de ce dossier sa plus grande priorité, demande à la communauté internationale de faire pression également sur le gouvernement dominicain pour qu’elle sursoie à l’application de cette décision attentatoire aux droits des personnes d'origine haïtienne nées en République dominicaine.

La Communauté subordonne la reprise de ses relations habituelles avec la République dominicaine à l’adoption, dans le plus bref délai, par cet Etat, de mesures crédibles et immédiates circonscrites dans le cadre d'un plan global pour résoudre le problème de la nationalité et les autres questions auxiliaires.

Le Président de la République, S.E.M. Michel Joseph Martelly, réaffirme la détermination de son administration à garantir les droits de tous les Haïtiens et à œuvrer dans le sens des intérêts supérieurs de la nation.

-FIN-

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